230 pages / 15,5 x 24 cm / 2003 / 20, 00 
ISBN-13 : 978-2-7297-0710-1

Entre l'ange et la bête

L'homme et ses limites au Moyen Âge

Dirigé par :
Marie-Étiennette Bély
Jean-René Valette
Jean-Claude Vallecalle

« L'homme n'est ni ange ni bête et le malheur veut que qui veut faire l'ange fait la bête. » On n'a pas attendu les Pensées de Pascal pour s'interroger sur la position étonnante du vivant humain dans l'univers, à la croisée de l'animalité et du divin. Dès le XIIsiècle, un Isaac de l'Étoile évoquait la double condition de celui qui est ainsi placé aux confins de Dieu et des bêtes : « Extérieurement, tu es un animal, à l'image du monde : et c'est pourquoi on dit de l'homme qu'il est un petit monde. À l'intérieur, tu es un homme, à l'image de Dieu, capable donc d'être déifié. » Que signifie en l'homme la double présence de l'animalité et de la spiritualité ? Les modèles les plus sublimes n'engendrent-ils pas des contre-modèles qui engagent l'homme dans une expérience des limites ? Ces questions ont été examinées lors de deux colloques organisés à Lyon, en avril 2000 et en avril 2001, dont ce volume réunit les actes. À partir de la littérature médiévale dans ses diverses expressions, (poésie lyrique, romans courtois, chansons de geste, récits de miracle, théâtre religieux), mais aussi à partir de textes liturgiques, d'écrits pédagogiques et mystiques, on a examiné les multiples manières qu'avaient les hommes du Moyen Âge de signifier par le verbe les figures héroïques et démoniaques qui peuplaient leur imagination et leurs rêves. Cette littérature, en effet, est un parfait témoin de la conception d'un univers hiérarchisé où l'homme est à la fois sommet de la création et passage entre le monde d'en bas et celui d'en haut. Mais elle revendique en même temps une forme d'autonomie qui lui est propre, un écart esthétique que les théologiens ont perçu comme un danger à partir du XIe siècle, dès l'essor de la poésie en langue vulgaire. C'est donc dans ce double cadre de référence – philosophico-théologique et littéraire – et dans une perspective interdisciplinaire que la question de l'homme et de ses limites au Moyen Âge est envisagée ici.

La collection XI-XVII Littérature est publiée par le Groupe de recherche Littérature, rhétorique, idéologie, topique de l'Université Lumière Lyon 2.

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