450 pages / 16 x 24 cm / 1985 / 24, 39 
ISBN-13 : 978-2-7297-0266-3

L'Alliance brisée

Le western des années 1920

De :
Jean-Louis Leutrat

À Hollywood, au début des années 1920, l'alliance entre les « western » et les films burlesques est prédominante. Vers 1929, elle a cessé de l'être. Pourquoi ? Au profit de quelles nouvelles alliances ? Ce livre montre comment s'élaborent des systèmes d'alliances provisoires, comment des dispositifs se forment, puis s'effacent, se déplacent.
Tant qu'il n'est pas nommé, désigné, un genre n'a pas d'existence. Il faut donc substituer à l'histoire d'un objet «naturel» («western») celle des objectivations qui ont construit ce domaine où les connexions, les rencontres, les alliances, les jeux de force, les stratégies ont, à un moment donné, formé ce qui a pu fonctionner, presque immédiatement parfois, comme évidence.

Choisir les années 1920 a permis de décrire la frange quasi inconnue d'un genre célèbre. De plus, la période est idéale pour envisager l'histoire du cinéma du point de vue de ses spectateurs. Par ailleurs, les chiffres et les noms sont prestigieux : 1895 films (longs métrages, courts métrages et serials confondus), une multitude de vedettes, de maisons de production et de distribution, la fin de la carrière de William S. Hart, le début de celle de Gary Cooper, la gloire de Tom Mix. Enfin, comme une trace qui nous ressemblerait, la figure anémiée de Merton Gill de Simsbury dans l'Illinois.

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