180 pages / 15 x 21,5 cm / 1985 / 13, 72 
ISBN-13 : 978-2-7297-0271-7

L'Instrument périodique

La Fonction de la presse au XVIIIe siècle

De :
Claude Labrosse
Pierre Rétat

Avec le concours de :
Centre d'Études du XVIIIe siècle

Cet ouvrage rassemble deux études sur le périodique littéraire du XVIIIe siècle : « Fonctions culturelles du périodique littéraire » de Claude Labrosse et « Forme et discours d'un journal révolutionnaire : les Révolutions de Paris en 1789 » de Pierre Rétat.

Dans le cadre d'une thèse de doctorat d'État sur la réception de La Nouvelle Héloïse au XVIIIe siècle, Claude Labrosse a cherché à décrire les conditions et les moyens qui rendent la lecture romanesque possible. Il a été amené à analyser la presse littéraire comme moniteur de la lecture. On découvre dans les périodiques de 1761 une image du roman assez conventionnelle qui sert de critère et de stéréoptype de de lecture. Mais le jeu de cette image récurrente s'effectue au sein d'un dispositif général, l'appareil du périodique lui-même, qui associe divers genres d'opérations (la scansion du temps, le classement, la fragmentation, la traduction, le transport...) grâce auxquelles les productions de la culture contribuent à former du sens. Si un texte ne peut être lu sans qu'il soit fait appell à d'autres textes (intertexte), la lecture ne peut s'accomplir sans que soient mis en œuvre des opérations fondamentales et des instruments qui constituent le contexte en un espace de communication performant. C'est pourquoi cette étude essaie d'abord de reconnaître ces modes de performances.

L'étude sur les Révolutions de Paris est une première contribution à celle de la presse de 1789, entreprise par Pierre Rétat et son équipe. Les journaux du début de la Révolution ont surtout servi à la documentation des historiens depuis le XIXe siècle. Des ouvrages récents, dûs à des chercheurs américains, en analysent quelques-uns comme organe de mouvements d'opinion, de « gauche » ou de « droite ». Pierre Rétat s'est donné pour but non seulement de constituer un fonds documentaire complet mais surtout d'embrasser l'ensemble des textes en posant des questions qui visent le phénomène périodique en tant que tel : formes matérielles, engendrement de nouveaux modes de production journalistique par les événements révolutionnaires, traitement et organisation du temps, types de textes et de discours. Face à une extrême profusions, des enquêtes précises s'imposent avant que puissent s'ouvrir des perspectives globales. Les Révolutions de Paris, nées avec l'insurrection du 14 juillet, ont paru offrir le champ privilégié d'une première épreuve de nos méthodes et du dessein que nous poursuivons.

Extraits de l'avant-propos

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