344 pages / 15,5 x 24 cm / 2001 / 24, 39 
ISBN-13 : 978-2-7297-0676-0

Mélanges barbares

Hommage à Pierre Michel

Dirigé par :
Jean-Yves Debreuille
Philippe Régnier

À une époque où, changement de siècle et de millénaire aidant, les inquiétudes sociales s'expriment souvent à travers des interrogations ethniques (et réciproquement), il était à prévoir que resurgiraient la peur et la fascination antiques devant les Barbares. Habitants des cités de banlieue dont la prétendue sauvagerie mettrait en danger la cité des citoyens de souche, ou Orientaux dont la religion assimilée à un pur fanatisme menacerait d'invasion la civilisation démocratique, les Barbares de la post-modernité n'alimentent aujourd'hui pas moins de fantasmes que naguère les Gaulois, les Germains, les Huns, les Cosaques, ou qu'hier encore, les Rouges de l'intérieur et de l'extérieur.
Le présent volume constitue un hommage à Pierre Michel, professeur émérite de littérature française et ancien doyen de la Faculté des lettres, sciences du langage et arts de l'Université Lumière Lyon 2. À partir d'une lecture littéraire des textes du XIXe siècle, Pierre Michel est en effet le premier à avoir attiré l'attention sur la construction et les fonctions du « mythe barbare ».
Dans la voie qu'il a ouverte, une trentaine de ses collègues et amis ont voulu à leur tour s'essayer à déconstruire les usages occidentaux de la barbarie, du Moyen Âge au XXe siècle.
La conclusion globale ? Très tôt et sans interruption, ce mythe a été subtilement utilisé par les soi-disant civilisés comme un miroir à comprendre et à évaluer leur propre degré d'humanité ou d'inhumanité. Des poèmes médiévaux à la B.D. new-yorkaise, de Corneille à Cocteau et à Julien Gracq via Flaubert, qu'il s'agisse de l'anthropophagie vue par les Lumières, de la révolte des canuts ou du racisme sous l'Occupation, le débat sur la barbarie est bien une des trames de notre culture.
Ce recueil « mythoclaste » (R. Barthes) incite à une réflexion lucide et humaniste sur notre rapport à l'Autre.

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